LARINGITIS


La laringitis es la inflamacin de la laringe, rgano situado en la garganta junto a la faringe y que forma parte del Sistema Respiratorio y que tiene un papel fundamental en el habla.


La laringitis afecta a todas las personas por igual, pero tiene una incidencia mayor en los nios y durante los meses de noviembre a marzo.

Por lo general, el origen de esta enfermedad es viral, aunque puede ser ocasionada por la presencia de estreptococos o por alguna otra infeccin bacteriana, tambin por una irritacin en la garganta provocada por elementos ambientales, fumar o por tomar bebidas alcohlicas.

Empieza como un resfriado comn e irritacin en la garganta que afecta a la laringe y cuando las cuerdas vocales y los tejidos que las rodean se irritan por la infeccin , se edematizan, es decir se inflaman y pierden su capacidad para vibrar libremente y as producir los sonidos del habla.

Cuando se presenta en nios pequeos, puedo ocasionar problemas respiratorios, como es el caso de la que se acompaa de la caracterstica tos de perro, problema conocido como cruz o de la epiglotitis o algunos casos alrgicos.

Los cuadros de laringitis suelen durar entre 2 y 3 das y tener mayores manifestaciones durante la noche.

Existen dos tipos de laringitis dependiendo de su origen y manifestaciones:

- La Laringitis subgltica o larinogotraqueitis, que es la ms frecuente, es producida por virus y afecta principalmente a nios pequeos de entre 6 meses a 3 aos de edad.

- La laringitis espasmdica o estridulosa, cuyo origen real se desconoce y aparece de forma sbita generalmente por la noche y cede en pocas horas, sin presentar mayores complicaciones.


Los sntomas, de la laringitis pueden ser todos o algunos de estos:

- Tos seca con cosquilleo y comezn en la garganta o tos perruna, muy ronca y aparatosa.
- Ronquera que puede llegar a la afona (falta de sonidos o a la disfona, sonidos raros).
- Irritacin e inflamacin en la garganta.
- Enrojecimiento de garganta.
- Posible afona, es decir dificultad para hablar y emitir sonidos.
- Dificultad y dolor al tragar.
- Fiebre.
- Dificultad para respirar bien.

La presencia de flemas sanguinolentas o purulentas es un sntoma que requiere atencin inmediata.

Dado que los sntomas ms molestos son el dolor e irritacin de garganta, el diagnstico lo establece un mdico general o un otorrinolaringlogo, para descartar otros problemas que pueden presentar los mismos sntomas, como la faringitis o amigdalitis o ser resultado de un resfriado comn, bronquitis o de una gripe o neumona.


Es muy importante considerar que el estridor o dificultad para hablar y respirar puede ser tambin ocasionado por la presencia de un cuerpo extrao, caso en el que hay que actuar de inmediato.

Se debe consultar al mdico siempre que la laringitis dure ms de tres das, si hay fiebre o dolores agudos para que establezca bien el diagnstico, mediante una sencilla revisin de la garganta con ayuda de una luz potente y un abatelenguas que es un palito como de paleta que permite bajar la lengua para observar mejor la zona de la laringe.

Cuando el mdico supone que se trata de una infeccin bacteriana, por lo general solicita un anlisis de laboratorio de secreciones de la garganta para mandar a hacer un cultivo y determinar el organismo causante.

En caso ser necesaria una exploracin ms profunda, se realiza una lirongoscopia indirecta, que es un procedimiento mediante el cual se introduce en la garganta un tubo con un dispositivo de fibra ptica y una cmara diminuta que proyecta imgenes en una pantalla. Esto con el fin de detectar la presencia de tumores, plipos, ndulos o quemadas, por reflujo gastroesofgico.

Dado que al introducir algn instrumento, se puede provocar un reflejo de vmito, el mdico, para revisar la parte infe